Le végétarisme à travers le monde

Par Geoffrey Gagnon

Bien que nous considérons souvent le fait de manger de la viande comme étant quelque chose de normal, voire même de banal, il n’en demeure pas moins que si l’on s’arrête pour y réfléchir, c’est tout de même une drôle d’habitude.

 

Je me suis donc posé la question : existe-t-il des endroits dans le monde où la norme est plutôt le végétarisme? Mes recherches ne m’ont pas permis d’identifier un pays entier où la population est végétarienne. Toutefois, elle m’a permis de constater que ce mode de vie est en train de devenir de plus en plus répandu et populaire, et que c’est un phénomène culturel qui ne cesse de grandir en importance.

Végétarisme dans le monde Nature Zen

 

LES REPÈRES SOCIAUX

En effet, même si nos repères sociaux nous amènent à croire que le végétarisme est quelque chose de rare ou d’inusité, cela n’est pas nécessairement le cas partout sur la planète, tel que ces statistiques¹ le démontrent.

Drapeaux Nature Zen

En Inde par exemple, il est estimé que 40% de la population est végétarienne, soit 450 à 500 millions de personnes. Dans ce pays, les restaurants et les aliments au marché affichent tous un label visible qui indique s’ils sont végétariens ou non. Certaines régions de l’Inde, principalement les villes sacrées, comptent un très grand nombre de personnes étant végétariennes. L’État du Gujarat en est le plus bel exemple, avec une proportion de 80% de la population qui est végétarienne, ce qui représente 40 000 000 de personnes.

 

De manière moins impressionnante, mais tout de même significative, il est estimé que 9% de la population allemande (ce qui représente tout de même 7 380 000 personnes) est actuellement végétarienne. En Italie, 6 millions d’individus sont végétariens. L’Angleterre compte pour sa part de 7 à 11% de végétariens, et il est aussi recensé que 4% de la population canadienne a opté pour ce régime alimentaire. Aux États-Unis, on compte présentement 25 millions de végétariens. Au Moyen-Orient, c’est Israël qui compte le plus d’adeptes du végétarisme, avec 8,5% de la population.

DE NOUVELLES INITIATIVES

Des initiatives intéressantes quant au végétarisme ont aussi été adoptées par divers pays, notamment en Irlande, où les produits végétariens et non végétariens sont clairement étiquetés. En Belgique, la petite ville de Ghent a été la première au monde à proposer à ses citoyens, chaque semaine, un Veggie Day ; journée du végétarisme, une initiative qui fut d’ailleurs suivie en France et dans d’autres pays.

Veggie Day Nature Zen

Statue Gandhi Nature Zen

À TRAVERS L’HISTOIRE

Il est aussi intéressant de savoir que plusieurs personnages historiques importants furent végétariens, dont Platon, Pythagore, Plutarque, Bouddha, Saint-François-d’Assise, Voltaire, Léo Tolstoï, Ralph Waldo Emerson, George Bernard Shaw, Mahatma Gandhi et Marguerite Yourcenar. De même, des communautés entières appliquèrent ce mode de vie, dont les albigeois et les bogomiles en Occident, ainsi qu’une grande proportion des adeptes du jaïnisme, du bouddhisme et de l’hindouisme en Orient.

De nos jours, en nombres grandissants, des gens de tous âges et de tous milieux sociaux ; des écologistes, des écrivains, des pratiquants du yoga, des sportifs, des célébrités et des figures publiques importantes optent pour ce choix alimentaire.

 

Ainsi, depuis maintenant des millénaires, la réalité quotidienne de centaines de millions de personnes à travers le monde n’inclut pas la viande. Pour toutes ces personnes, rien n’est plus normal que le fait d’être végétarien.

Comme quoi nous ne devons pas toujours prendre nos repères sociaux comme seul et unique point de référence. D’autres styles de vie existent, et quand ils sont aussi harmonieux et bénéfiques que le végétarisme, nous gagnons à y prendre exemple.

 

« La grandeur d’une nation et ses progrès moraux peuvent être jugés d’après la manière dont elle traite ses animaux. »

– Mahatma Gandhi

Plante dans les mains Nature Zen

 

Même si nos repères sociaux nous amènent à croire que le végétarisme est quelque chose de rare ou d’inusité, cela n’est pas nécessairement le cas partout sur la planète…

 

RÉFÉRENCE

¹ Voir « Végétarisme » sur Wikipédia: http://fr.wikipedia.org/wiki/Végétarisme